科学家最新发现,地球磁场的起源仍然是一个未解之谜

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科学家最新发现,地球磁场的起源仍然是一个未解之谜

古老岩石里的磁场,记录着地球生命的起源,也有着我们生命的起始

从澳大利亚西部杰克山区地表裸露岩层中挖掘出来的微观矿物质,因其带有42亿年前地球磁场的痕迹,因此一直都是地质学重点研究的对象。这几乎和地球开始形成的时期相仿,并且比先前提出的地球磁场的起源时间早了将近10亿年。

这个起源故事也许听起来很有趣,但是一支由麻省理工学院领导的小组却发现了截然相反的证据。发表在《科学进展》(Science Advances)中的一篇论文表明,该小组检测了从同一裸露岩层中挖掘出的一个名为“锆石”的同种晶体,他们得出的结论是,将采集到的锆石晶体作为古代磁场的记录体是不可靠的。

换句话来说,对地球磁场是否在35亿年前就已经存在的问题,目前仍然没有定论。

“现在没有表明磁场在35亿年前就已存在的充分证据。即使是真的,也很难从杰克山区的锆石中找到答案”,来自麻省理工学院地球、大气和行星科学系(EAPS)的研究生Caue Borlina说,“从一定程度上来说,这是个重要的发现结果,至少我们知道不该在哪些地方继续寻找答案”。

Borlina是该论文的第一作者,其中还包括同样来自麻省理工学院地球、大气和行星科学系(EAPS)的Benjamin Weiss教授、首席研究员Eduardo Lima和Jahandar Ramezan研究员和来自剑桥大学、哈佛大学、加州大学洛杉矶分校、阿拉巴马大学和普林斯顿大学的其他人。

这也激起了该领域的研究讨论。

我们认为,地球磁场在地球宜居度方面扮演着重要角色。它不仅仅决定了我们指南针上标记的方向,更起到了偏转太阳风的屏障作用。如若没有磁场,我们的大气层就会被太阳风侵蚀。

科学家们都知道如今地球的磁场是受这颗行星的液态铁心的凝固所影响控制的。铁心的冷却和结晶电流会激发地心周围的液态铁,从而产生了强大的电流,进而产生放射延伸到宇宙空间的磁场。这种地球磁场也被称为地球发电。

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