天文学家将用詹姆斯韦伯望远镜观察超大质量恒星,研究其如何诞生

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天文学家将用詹姆斯韦伯望远镜观察超大质量恒星,研究其如何诞生

高质量恒星是我们太阳质量的八倍或八倍以上,但是它们的生命周期都很短。他们通常会以称为超新星的爆炸活动来结束,他们的出生环境更像是一个谜。它们由非常密集的冷气和尘埃云形成,但是天文学家对这些区域知之甚少。在2021年,即NASA詹姆斯·韦伯太空望远镜发射后不久,科学家计划研究其中的三个类似结构以了解其起源之谜。

“我们要做的是看大质量恒星的原始星盘结构,确定实际结构对于试图了解恒星形成过程非常重要。”未来将使用Webb研究这种现象的的首席研究员Erick Young解释说。

这些原始星盘的结构其质量可能是太阳的十倍之多,它们的密度如此之高,以至于它们在天空中看上去像是深色的大斑点。这些大斑点不仅光学望远镜无法直接观察,以至于它们都可以阻挡其他天体的观察工作。所以这时候就需要红外太空望远镜,红外光是人眼不可见的,通常可以穿透尘这些相当密集的原始星盘,也就是说韦伯空前的灵敏度可以使其观察内部即将出生的恒星。

出于多种原因,了解大质量恒星及其环境非常重要。首先,在超新星爆炸事件后,他们释放出许多生命必不可少的元素。比氢和氦重的元素包括地球生命的构成要素,都来自大量恒星内部。巨大的恒星也产生大量的能量。它们一出生,就会散发出光,辐射和风,这会在星际介质中产生气泡结构,而最终,当一颗巨大的恒星在一次壮观的爆炸中毁灭时,它将永远改变周围的环境。

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