科学家发现长达 45 米的世界最长动物

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科学家发现长达 45 米的世界最长动物

世界上身体最长的动物是什么?你可能会想到体长三十多米的海洋巨无霸——蓝鲸,但最近科学家在澳大利亚发现的管水母长度达到惊人的45米,其也被称为世界上最长的动物。管水母是由许多有独立动物生命特征的个体组成的群居动物,因此它也让科学家开始怀疑,之前对生命个体的定义是否需要修改。

最近,来自施密特海洋研究所的科学家在澳大利亚南部海域发现了一种奇特的生物,而它也被这些科学家称为世界上最长的动物。当时,"Falkor"号研究船的船员正通过遥控无人潜水器在深海峡谷深处进行勘测和探索,在该过程中,他们意外地发现了这一生物。

这只属于Apolemia属的管水母非常复杂,因为严格意义上来说它其并不是一个生命体。相反,它是一种群居生物,由髓状和多形体的游动孢子(zooid)连接组合在一起,聚集成的一个有功能的新生命个体。

这次发现的管水母大约长达45米,其长度比最大的海洋动物——蓝鲸还要长,后者最长约30多米。管水母是一种半透明的,线条状的生物,其生存状态有点类似于珊瑚,其由许多更小的生物个体组成,这些组成的个体也被称作"zooid"(游动孢子)。这种游动孢子是形成管水母这个复杂生物体的小成员,不过游动孢子的本质也是多细胞生物。

所有的游动孢子都起源于一个最初的受精卵,后续会通过约1000次的克隆产生更多的游动孢子,最终形成更复杂的管水母。因此,这些游动孢子的基因是完全一样的。单独来看,这些游动孢子和其他动物一样具备自我生存结构,不过它们并没有选择独立生存,而是与其他游动孢子紧密连接,成为了群居动物。

奇特的生存方式

尽管和珊瑚等群居生物有着如此多的相似性,管水母仍然与它们有着两个重要区别。第一就是管水母的游动孢子会特异性地具备一种功能,不同的游动孢子会被赋予不同的特性,当它们获得一种功能后,将失去执行其他功能的能力。

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