开普勒数据发现迄今尺寸、温度最接近地球的类地系外行星

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开普勒数据发现迄今尺寸、温度最接近地球的类地系外行星

据外媒报道,NASA开普勒任务发回的早期数据显示,Kepler-1649c是他们迄今为止发现的最类似地球的系外行星之一。这颗新行星位于300光年之外,比地球略大一些,据噶算其温度跟地球相似,其轨道位于其母恒星的宜居带。

根据NASA的说法,Kepler-1649c在最初的分析中被忽略了,但这并不是粗心大意造成的。由于开普勒是通过测量不同恒星的光曲线的倾角来寻找系外行星,而这种倾角可能是由一颗行星在恒星和开普勒之间通过造成的,所以就可能会引发这种情况。另外,恒星的自然变异性或经过的宇宙尘埃云团也都会引发一些错误的结论。

为了避免这些误报并加快分析速度,NASA使用了一种名为Robovetter的计算机算法。不过NASA很早就意识到这种方法并不完美,于是成立了Kepler False Positive Working Group(开普勒假阳性工作组),其任务是利用更精细的计算机梳理来审查开普勒数据来找出被遗漏的系外行星。

现在,该小组发现了这颗迄今跟地球条件最为接近的系外行星。这颗由岩石组成的系外行星只比地球大1.06倍,它从其母恒星接收的光是地球从太阳接受的75%,这意味着它可能也有一个相似的温度--尽管该行星的大气成分仍然未知,而这可能会影响它的温度。最重要的是,它的轨道位于Kepler-1649的宜居带内。也就是说,液态水可以存在于这颗星球表面。

NASA表示,尽管一些系外行星在体积上更接近地球、在温度上更接近地球,并且已经在其恒星的适居带内发现了一些系外行星,但这是第一个在所有三个关键类别中都如此接近地球的系外行星。

不过该机构强调,Kepler-1649c可能也并不能给人们带来希望。据了解,它的母星是一颗红矮星--每19.5个地球日绕转一周,,而这是一种极易释放致命恒星耀斑的恒星,这种耀斑富含辐射。此外,使用的计算存在的误差范围也可能会影响宜居性的判断。

目前科学家获得的有利一面是,这颗行星的轨道看起来很稳定,所以它应该有很长的寿命,另外鉴于红矮星是我们星系中最常见的恒星类型,这表明类似地球的行星也很常见。

“我们得到的数据越多,我们看到的更多迹象表明在这类恒星周围潜在的宜居和地球大小的系外行星非常常见,”德克萨斯大学奥斯汀分校研究人员Andrew Vanderburg说道,“在我们的星系中,红矮星几乎无处不在,而这些小的、可能适合居住的、多岩石的行星又环绕在它们周围,其中一颗红矮星跟我们的地球看起来并没有太大不同。”

相关研究报告已发表在《The Astrophysical Journal》上。

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