科学家:长时间的宇宙飞行会影响脑容量

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科学家:长时间的宇宙飞行会影响脑容量

国际空间站上一多半的宇航员称,由于长时间受微重力的影响,他们的视力下降。

出现这样的问题是由视神经肿胀、视网膜出血和眼部的其他结构变化引起。科学家已将结论发表在《放射学》(Radiology)杂志上。

科学家认为,造成这些变化的因素是太空飞行期间颅内压增高的长期影响。在地球上,体液的流向是从头到脚,在太空中则相反。

该项研究的发起人、医学博士拉里•克拉默称,“当人处于微重力状态时,诸如静脉血这样的体液不会流向下肢,而是会流向头部。这样的体液流向可能是引起眼睛和颅内情况发生变化的机制之一。”

为了得到更多信息,科学家对11名将要去往国际空间站和从空间站返回两天的宇航员(10名男宇航员,1名女宇航员)做了核磁共振成像(MRI)检查。类似的调查全年都在进行。

MRI结果显示,长时间暴露于微重力中会导致大脑和脑脊液体积增加。在太空作业期间,脑脊液会流入大脑、脊髓及其周围。在飞行一年后,其容量会处于增高状态。

科学家极地工作脑容量明显减少 © FOTOLIA / ANDREA DANTI

另外,脑垂体、颅底豌豆般大小的区域——通常被称为“主腺”的地方都会发生变化,因为“主腺”负责调节体内多个其他腺体的功能。多名宇航员都被发现出现脑垂体畸形的情况,这说明在太空飞行期间,颅内压升高。

飞行之前,脑垂体是凸状的,之后变平或呈凹状。这样的变形正是颅内压升高所致。研究人员还发现,大脑的侧脑室容积增加。在长期低着头的人身上也有类似情况。

另外,通过连接脑室的狭窄通道的脑脊液流速增加。当脑室异常扩张时,也会发生类似现象。出现这种情况的病症表现为:行走困难、有膀胱控制问题、痴呆。目前,在宇航员身上还未发现上述症状。

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