征服太空是否会影响人类发展?

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征服太空是否会影响人类发展?

如果人类离开地球到太空其他地方定居,将会发生什么?那里与地球不同的环境将如何影响人类的物理结构及人类进化?人类在适应新环境时会变得与众不同吗?

今天,人类生活在一个复杂的地面环境中,但它相对稳定,数千年来不需要做出重要“调整”,但这在太空中将有所不同。

科幻小说领域的许多艺术和文学作品根据人类未来将要居住的“空间”环境的特征,描绘了这种发展的各种例子。

人类在那里可能会比在地球上长得更高,骨骼更易碎,或者在更大的行星上变得更胖而长得更矮,并且由于科学和技术的进步,人类年龄可能跨越几个世纪,人类基因的操纵可能导致另一种称为“银河系”或星系人的出现,并且存在多种可能性,其中的一种可能性是:人类将在空间上发生重要的变化。

莱斯大学的生物学家斯科特·所罗门(Scott Solomon)在他的《未来人类:走进我们持续演化的科学》一书中断言,远离地球的太空旅行将改变人类。

根据作者的说法,环境压力将极大地推动人类从与适应地球环境的状态朝着适合太空生活的类型进化。

这从经历短暂太空旅行宇航员的身体变化中体现的很明显,由于太空中的重力较弱,这些宇航员可能需要数年的时间才能恢复失去的骨密度。

身处太空中还会对人体产生许多影响,例如削弱“压力感受器反射”来调节人体的血压,并防止血液由于重力而聚集在脚上,此外还需要耳朵前庭觉组织,该组织有助于保持平衡,还需要改变肠道中的微生物菌群。

但是,从今天的“智能人”发展为明天的“银河人”需要多久?为了理解这种转变将发生的时间尺度,所罗门在他的书中提到了两个现代的例子:疾病抵抗力和在高海拔地区对低氧水平的适应性。

第一个例子是科学家在热带地区观察到的情况,在热带地区疟疾盛行,镰状细胞性贫血的发病率很高,镰状细胞性贫血是一种与保护疟疾的基因相关的遗传疾病,因此未患疟疾的人是镰状细胞的携带者。

第二个例子是生活在高海拔地区的人们对低氧水平的适应,这两种适应发生在过去数万年的时间里,这一时期只代表了人类发展的一瞬。

但是环境不是决定人类发展进程的唯一因素,还有其他因素,例如文化、生活方式和技术,所有这些因素都会对未来生活在太空中的人类产生影响。

可能会影响“太空人类”发展的另一个因素是选拔宇航员的过程,例如,美国宇航局今年宣布接受宇航员的要求之一就是要获得硕士学位。

正如所罗门所说,这意味着这些宇航员要拥有足够的钱去接受高等教育,同时,对于美国来说,宇航员至少是白人。

由于大多数国家没有计划将宇航员送入太空所需的资源,因此,决定谁去太空也是出于政治动机,为此,作者将所有这些因素称为“创始人影响力”。

据美国宇航局约翰逊航天中心太空医学专家基拉·贝加尔(Kira Baikal)称,空间定居计划的折衷方案可能是采取轮换措施,矿工在每个工作时间段后返回家园,这将防止对他们的身体产生深远影响,例如每次恢复骨质疏松症可能需要很长时间。

但另一方面,采用某些身体特征来选择宇航员可能会阻止某些人群由于种族或性别而进入太空。

人类在太空探索中可能不会在物理上变成“银河人”,并且人类可能永远没有办法离开太阳系,但也不太可能永远留在地球上。

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