新发现一颗最像地球的系外行星,可能有生命存在

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新发现一颗最像地球的系外行星,可能有生命存在

历史上天文学家一直相信太阳系外存在着行星,但是直到1992年我们才首次发现系外行星。自从那次之后,系外行星的发现就如雨后春笋般涌现出来。到目前为止,天文学家已经发现了超过4100颗系外行星。其中,有三分之二是开普勒太空望远镜发现的。

开普勒太空望远镜使用“凌日法”来发现系外行星,当行星从它的恒星面前经过时,望远镜就会发现亮度会有所下降。科学家通过开普勒太空望远镜的观测数据推测,在银河系大概有2000亿颗左右的系外行星,其中20%-25%的系外行星是处于其恒星宜居带的岩石世界,有可能支持生命存在。

虽然开普勒太空望远镜已于2018年11月退役,但是由于它所收集的数据非常庞大,科学家还在从它的数据中发现新的系外行星。之前,由于审核软件的错误,出现了很多假阳性,也漏掉了很多真实的系外行星。所以科学家正在进行双重检查,企图从中再发现一些新结果。

最近,科学家又有一个令人欣喜的发现,在分析了开普勒望远镜收集的数据后,他们发现了一个隐藏的世界:一个地球大小的系外行星,可能有能力支持我们所知道的生命。美国宇航局科学任务局副局长托马斯·泽布臣在一份声明中说:“这个神秘而遥远的星球给我们带来了更大的希望,那就是在恒星之间还有第二个地球,等着我们去发现。”

4月15日,该研究发表在《天体物理学杂志通讯》上。根据研究报告的数据,这颗系外行星的名字叫做开普勒-1649C,围绕着距离地球300光年的一颗红矮星旋转。开普勒-1649C每19.5个地球日完成一次公转,使这颗外星行星进入其主恒星的“可居住带”,液态水可能存在于它的表面。开普勒-1649C的大小是地球的1.06倍,它吸收的恒星能量相当于地球从太阳获得的75%。这些特征的结合使得这个新发现的世界确实很特别。

然而,科学家表示,这颗系外行星的宜居前景还很难确定。因为科学家不知道它的大气组成,也不知道它的表面温度,而这些对保持液态水的能力有相当重要的作用。此外,它的主恒星是红矮星。众所周知,红矮星会频繁释放出强大的耀斑,可能会很快剥离行星的大气层,使它变得不宜居。

得到的数据越多,科学家的猜测也就越真实。后续,科学家将继续研究这颗系外行星的环境,以确定它上面是否有生命存在的可能。就让我们拭目以待吧!

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