蝙蝠身上发现的新病毒或致使考拉灭绝

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蝙蝠身上发现的新病毒或致使考拉灭绝

澳大利亚的持续了几个月的山火虽然停止了,却对当地的野生动物特别是身为国宝的考拉造成了严重的伤害,面临着功能性灭绝的风险。除了火灾,现在一种来自蝙蝠的新型病毒又将对考拉的生存带来新的威胁。

据外媒报道,由澳大利亚伯内特研究院(Burnet Institute)和澳大利亚联邦科学与工业研究组织(CSIRO)的科学家领导并发表在《美国国家科学院院刊》(PNAS)上的一项新研究表明,蝙蝠是一种致命病毒家族的宿主,这种病毒会导致考拉患上类似艾滋病(AIDS)的疾病,这一发现对保护标志性的有袋动物具有重要意义 。

这项研究还发现了逆转录病毒家族中的一个新成员,这是第一个在蝙蝠中发现的传染性逆转录病毒,揭示了澳大利亚和亚洲蝙蝠是多种γ-逆转录病毒的携带者,并且与考拉逆转录病毒(KoRV)关系非常密切。

研究人员表示,发现的与KoRV密切相关的新型逆转录病毒名为Hervey-pteropid-gammaretrovirus(HPG),在实验室细胞培养中能够在人和蝙蝠细胞中复制。

KoRV以与人类HIV相似的方式抑制免疫系统,使考拉易患癌症和包括衣原体在内的感染,衣原体是导致不孕、失明和肾功能衰竭的一种原因 。这可能会使包括考拉在内的共享栖息地的动物处于危险之中,甚至将会感染澳大利亚大多数考拉。

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