NASA资助在月球另一侧建造巨型望远镜的提案

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NASA资助在月球另一侧建造巨型望远镜的提案

月球环形山射电望远镜的概念图。图片:Saptarshi Bandyopadhyay

它看起来像是死亡之星的激光大炮,但是这种拟议的月球望远镜(建在月球另一侧的天然陨石坑内)可以用来窥视最早的宇宙。

本月初,美国国家航空航天局(NASA)在其创新先进概念(NIAC)计划中为许多项目提供了额外的资金,在该计划中,鼓励贡献者提出一些旨在“ 改变可能 ” 的即兴创意。

一些更有趣的建议包括探索木星月球欧罗巴表层海洋的解决方案,即将进行的阿耳emi弥斯登月任务的即时着陆垫,以及使用反物质作为减慢星际飞船到系外行星途中的一种引人入胜的方法Proxima Centauri b(就像我说的:高概念的想法)。

JPL机器人学家Saptarshi Bandyopadhyay提出了一个更有趣的建议,他想在月球另一侧的自然陨石坑内建立一个望远镜。他称其为月球环形山射电望远镜(LCRT)。美国航空航天局已经授予该项目一期状态,并给球队$ 120,000前进的想法。如果Bandyopadhyay和他的同事们提出一个令人信服的建议,这个想法将推进到三个阶段中的第二个阶段,因此,这个项目绝不是一个完成的交易。

Bandyopadhyay告诉Gizmodo:“ NIAC第一阶段的目标是研究LCRT概念的可行性。” “在第一阶段,我们将主要关注LCRT的机械设计,在月球上寻找合适的陨石坑,并将LCRT的性能与文献中提出的其他想法进行比较。”

关于何时可以建造这样的结构,他说一旦第一阶段完成,他的团队就会有一个更好的主意。但是,哇,如果它真的是建造的,那将是一件多么了不起的事情。

该图显示了LCRT相对于地球的位置(未按比例)。图片:Saptarshi Bandyopadhyay

LCRT是一种超长波射电望远镜,能够捕获在太空中传播的一些最微弱的信号。

Bandyopadhyay说:“从地球站观察不到波长大于10米[33英尺]或低于30 MHz的宇宙,因为这些信号被地球的电离层反射”。“此外,绕地球运行的卫星将从地球电离层吸收大量噪声,这就是为什么”这样的观测非常困难。”

因此,科学家尚未探索大于10米的波长。因此,这架望远镜对天文学家和宇宙学家来说将是一个巨大的福音,他们将用它来研究大约138亿年前存在的早期宇宙,包括最早的恒星的形成。

LCRT将如何构建。图片:Saptarshi Bandyopadhyay

乙Ÿ放置LCRT在月球的另一边,天文台会受到保护,免受无线电干扰等烦恼来自地球的到来,无论是自然的还是人为的。

Bandyopadhyay解释说:“月球起到了物理屏蔽作用,将月球表面的望远镜与来自地球的源,电离层,绕地球运行的卫星以及太阳的无线电噪声的无线电干扰/噪声隔离开来。”

如摘要所述,该望远镜将建立在直径3至5公里(1.9至3.1英里)的环形山上。小号everal DuAxel机器人将串起来,暂停,和锚网状测量直径为1千米(0.6英里)火山口内,使得它的“太阳系最大填充孔径射电望远镜,”根据抽象。

Bandyopadhyay告诉Gizmodo,DuAxel机器人“很棒,并且已经在挑战性场景中进行了现场测试”。在过去的十年中,JPL机器人专家Issa Nesnas领导了这些机器人的设计,他与JPL机器人专家Patrick Mcgarey一起也致力于LCRT项目。

当被问及仍需要开发多少技术才能使该建议成为可能时,Bandyopadhyay说“很多”,因为按美国宇航局的说法,LCRT所需的大多数技术目前处于较低的技术准备水平。

他说:“我不想详细说明,但我们还有很长的路要走。” “因此,我们非常感谢NIAC第一阶段的资助!”

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