在最耀眼的时刻来临前瓦解 “末日彗星”或迎来自己的末日

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在最耀眼的时刻来临前瓦解 “末日彗星”或迎来自己的末日

近日,一则2020年最亮彗星或已解体的新闻引起了不小的轰动。

说起这颗彗星,可是来头不小,早在3月初,“末日彗星”的名号就已经在天文爱好者间传开了。

“末日彗星”,其实是一颗名为C/2019 Y4的彗星。从接近地球起,关于它的惊人消息就频频出现:有人说,根据电脑模拟估算,这颗彗星最亮可达-24.7等,成为天空中最闪亮的星,但也有人认为它的亮度并没有想象得那么高。

当初,为了引起注意,有人在网上给它取了这么个牛气的名字,万万没想到,在匆匆赶往地球的路上,它竟突然分崩离析,成为一颗真正的“末日彗星”。目前,其亮度已经下降到8.8—9.2等,未来很有可能还会持续下降,直至无法看见。

为何对彗星的亮度计算出现这么大偏差?此前最亮的彗星是哪颗?C/2019 Y4分裂的碎片会不会撞上地球?对此,中国科学院紫金山天文台史建春副研究员接受了科技日报记者的采访。

超亮彗星令人翘首以盼

彗星是太阳系内一类非常特殊的天体。彗星家族中,我们最熟悉的莫过于“哈雷彗星”了。事实上,自21世纪后,北半球的夜空再也没有迎来较大的彗星。

大多数人对于彗星的认识,或许只停留在书本上,并没有亲眼见过,但是这个遗憾极有可能在接下来的几个月内得到弥补。

C/2019 Y4彗星是在2019年12月28日晚由阿特拉斯——小行星地面撞击预警系统探测发现,并且是2019年发现的最后一颗彗星,所以也有人称它为阿特拉斯彗星。

阿特拉斯彗星发现时位于大熊座,星等为19.6等,距离地球2.46个天文单位(一个天文单位约为1.5亿千米),距离太阳2.94个天文单位。按照计算,阿特拉斯彗星将于2020年5月23日过近地点,彼时距离地球仅0.78个天文单位,5月31日过近日点,距离太阳0.25个天文单位,此时距离地球0.87个天文单位。

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