天文学家试图解释16年前神秘消失的Fomalhaut b行星

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天文学家试图解释16年前神秘消失的Fomalhaut b行星

2004 年,加州大学伯克利分校天文学家 Paul Kalas 和他的同事们通过 NASA 强大的哈勃望远镜,惊讶地发现一颗行星围绕着 Fomalhaut 恒星运动的证据。随后他们在《科学》杂志上发表了这项发现,可知该恒星距离地球约 25 光年,质量约为木星的三倍。诡异的是,这颗“幽灵星球”后来竟然莫名失踪了。

想象图:Fomalhaut b 撞向 smithereens(来自:NASA / ESA)

2004 年的时候,Kalas 借助哈勃望远镜观察了 Fomalhaut 恒星,结果留意到了图像中出现的一个凌日斑点,这可能是我们对系外行星 Fomalhaut b 的首次成像。

然而根据周一发表在《美国国家科学院院刊》(PNAS)上的新研究,天文学家猜测 Fomalhaut b 可能根本不是一颗行星,而是两个巨大的小行星碰撞后产生的余晖。

其理由是研究人员无法找到此等大小的行星所应该具有的红外特征,结果这个谜团就这么持续了 16 年。

亚利桑那大学天文学家、新论文合著者 András Gáspár 表示,学界一直努力尝试对 Fomalhaut b 进行分类。

作为哈勃望远镜的继任者,詹姆斯·韦伯太空望远镜已被推迟到 2021 年发射。在准备期间,Gáspár 下载了哈勃望远镜的档案数据,以期寻得某些被遗漏的细节。

结果发现,Fomalhaut b 的光芒已奇怪地消失。从 2004 年数据中的一抹亮光来看,Fomalhaut b 变成了一颗“幽灵行星”,直到 2014 年彻底不见光。

通过将两个约 125 英里宽的巨大行星引入计算机建模系统,研究团队发现了哈勃所见到的特征与之很好地匹配,意味着那抹亮光很可能是大规模碰撞产生的膨胀尘埃云。

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