25 光年外一颗行星神秘消失:其实 根本不存在

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25 光年外一颗行星神秘消失:其实 根本不存在

迄今为止,已经有多达4144颗系外行星得到确认,不少还和我们的地球很相似,但是最近,天文学家经历了一桩不可思议的事——一颗已经发现了12年之久的系外行星,竟然消失不见了。

这颗行星名为"北落师门b"(Fomalhautb),是人类通过直接成像法发现的首批系外行星之一,距离地球只有25光年。

在哈勃太空望远镜的"眼中",它一度相当明亮,就像是一个移动的亮点,但奇怪的是,它只是在可见光波段上异常明亮,在红外波段上却根本看不到。

天文学家一度怀疑它的周围存在巨大的尘埃环,挡住了红外辐射,但无法解释其它的轨道为什么不是正常的椭圆。

更不可思议的是,北落师门b在逐渐变大,同时亮度一直在降低,2014年之后,它就完全看不见了。

北落师门b亮度变化

天文学家分析后认为,北落师门b可能从来就不是一个行星,只是一团不断扩张的碎片云,由两个较大天体撞击产生,而随着碎片云的不断扩张、稀薄,自然就观测不到了。

同时,这也可以解释它奇怪的轨道为何不是椭圆,而是一条开放的双曲线,这正是在主星"北落师门"(Fomalhaut)的辐射压影响下形成的。

考虑到北落师门b处在一条巨大的冰质碎片环内,相撞的可能是两个由岩冰混合物构成的类彗星天体,直径大约200千米,而撞击产生的尘埃粒子可能只有1微米大小。

北落师门恒星,南鱼座α星

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