研究冠状病毒40年的病毒学家撰文:致命性对手的过去和未来

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研究冠状病毒40年的病毒学家撰文:致命性对手的过去和未来

【编者按】

冠状病毒属巢式病毒目,冠状病毒科,冠状病毒属,为有包膜的正股单链RNA病毒,直径为80-120纳米,约有3万个碱基组成,其遗传物质是已知RNA 病毒中最大的。而自1965年分离出首个人类冠状病毒至今,已有7种人类冠状病毒被发现可引发不同程度的疾病。

最近为人所知的的是2020年1月被中国科学家发现的新型冠状病毒(SARS-CoV-2),其引发的新冠肺炎疫情自去年年底开始席卷了国内外,截至目前全球感染人数已经超过244万,累计死亡逾17万例。

2003年SARS-CoV的出现,使公众和许多科学家首次意识到冠状病毒及其在人类中造成致命感染的潜力。这轮新的人类冠状病毒引发的疫情则再度激起了该领域研究人员的“热情”。在美国微生物学家Susan R. Weiss看来,每一次类似SARS疫情或新冠疫情这样的大流行,都会促使研究人员涌入这个领域,而随着病毒的消失,研究人员又会减少。至今科学界对人类冠状病毒仍充满诸多未知。

Susan R. Weiss

Weiss研究冠状病毒已长达40年。她于1971年毕业于布兰代斯大学(生物学),随后在哈佛大学获取博士学位,在那里的四年时间里她研究了致命的新城疫(ND,新城疫病毒引起禽的一种急性、热性、败血性和高度接触性传染病)。Weiss在加利福尼亚大学旧金山分校做博士后研究期间开始研究冠状病毒。当时,除了冠状病毒会导致人类的普通感冒之外,人们对冠状病毒的影响知之甚少。

在她刚进入冠状病毒领域的时候冠状病毒研究人员远没有如今之多。1980年秋季,第一届国际冠状病毒会议在德国维尔茨堡召开,当时Weiss受邀请参加了此次会议,当时出席会议的有大约60人,这几乎是当时该领域的全部研究人员。

目前,Weiss是美国宾夕法尼亚大学佩雷尔曼医学院的微生物学教授,她的研究聚焦冠状病毒的生物学,包括SARS、MERS和新出现的新冠病毒。2020年,新冠疫情暴发之际,Weiss被任命为宾夕法尼亚大学冠状病毒和其他新兴病原体研究中心的联合主任,该中心希望加速关注新冠病毒的研究。

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