哈勃30年:黑暗里有什么?“用力看”就能发现新世界

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哈勃30年:黑暗里有什么?“用力看”就能发现新世界

不经意间,人类已在哈勃太空望远镜的陪伴下走过了30个春秋。在哈勃太空望远镜拍摄的照片中,有许多美轮美奂的“艺术杰作”,也有一些象征着人类前进步伐的里程碑。哈勃太空望远镜为我们打开了一扇全新的宇宙之窗,它的一些照片刷新了人类的宇宙观,具有重要的意义。哈勃深空系列就是其中之一。

这一小片天空只占宇宙体量的一亿分之一,但包含了将近1000个人类从未见过的星系。它只是原始哈勃深空照片中的一小部分,却是人类在认识宇宙过程中迈出的重要一步。R. Williams (STSCI) / 哈勃深空小组 / NASA / ESA

哈勃的太空之旅并不是一帆风顺的。起初,与反射镜有关的一个安装错误导致其只能拍摄模糊的照片。1993年底,宇航员冒险进行太空行走,为其加装了纠错设备,哈勃的视力才恢复正常。与此同时,人们还对它的广域行星相机进行了升级。

修复和升级完成后的第二年,哈勃便接受了一项极具挑战性的任务:竭尽全力地拍摄那些看上去漆黑一团的深空,看看那里有什么。哈勃太空望远镜名称的由来,是为了纪念伟大的天文学家埃德文·哈勃。因此观测河外星系,在某种程度上也是为了缅怀这位河外天文学的奠基人和星系天文学之父。

哈勃瞄准天空中一块看似空无一物——没有光,没有恒星,也没有星系的全黑区域进行了长时间的曝光。在多个波段上曝光了十几天后,一个人们全新的宇宙慢慢地显现了出来。

在这片看似什么都没有的狭小天空中,居然存在着成千上万遥远而昏暗的星系。从来没有人见过这些星系。不仅有星系,在这些遥远的宇宙中,还存在着许多庞大的星系团。

人类的视野由此第一次向可观测宇宙的边界拓展。

1990年4月25日,哈勃太空望远镜正在被部署到轨道上。照片由发现号航天飞机上的IMAX货运舱相机(ICBC)拍摄。哈勃太空望远镜已经运行了30年,但在2009年以后就再也没有被维护过。哈勃太空望远镜直径2.4米的反射镜能够在1分钟内收集到一台160毫米望远镜需要3小时45分钟才能收集到的数据。NASA / 史密森研究所 / 洛克希德公司

在这一小块只相当于钥匙孔大小的天空中,哈勃看到了从未有人见过的遥远宇宙。人类的深空观由此起步。NASA / STSCI / A. Feild

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