“三体星”系统发现新行星,可能有一个比土星更巨大的光环

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“三体星”系统发现新行星,可能有一个比土星更巨大的光环

原标题:“三体星”系统发现新行星,可能有一个比土星更巨大的光环

在刘慈欣的小说《三体》中,有一个神秘的三体世界。这个世界位于一个三合星系统中,也就是这个系统中拥有着三颗恒星和一颗行星。这个三体世界在现实生活中是有原型的,那就是比邻星。不过,在比邻星的世界里,可不止有一颗行星。

比邻星系

比邻星的官方名称是半人马座α星C,和半人马座α星A以及半人马座α星B构成了一个三合星系统。其中,半人马座α星A和B组成了一个双星系统,被称作南门二。而我们通常称为比邻星的半人马座α星C,目前被认为是围绕着这个双星系统公转的一颗恒星——完全没有存在感。

(图片说明:比邻星系效果图,左上角是南门二双星系统,比邻星在右下角几乎看不到)

由于三颗恒星之间的相互运动,它们也不是永远都处于现在这样的相对位置上。目前来说,比邻星距离我们4.25光年,是宇宙中距离太阳系最近的恒星。随着它们的公转,半人马座α星C会在某一天运行到比另外两颗恒星更远一点的位置上。因此,如果从名称含义的角度上来说,三颗恒星应该轮流被称作比邻星。

虽然刘慈欣创作《三体》的时候是通过自己的想象力描绘出了比邻星系的行星,但2016年的时候,天文学家果然在比邻星系发现了系外行星,这就是比邻星b。令人惊讶的是,它是一颗类地行星,半径约为地球的1.07倍,质量是地球的1.63倍,和地球非常相似。

比邻星b是欧洲南方天文台发现的,官方名称叫做Alpha Centauri Cb(缩写α Cen C b)。它以0.0485个天文单位距离的轨道上围绕比邻星公转,这个距离虽然不足日地距离的1/20,但由于比邻星表面温度也只有太阳的一半左右(3042K),所以这颗行星表面的平均温度反而比地球还低,大概只有-39摄氏度,还算是处于宜居带。

不过,这也不代表比邻星b就是一颗宜居行星。科学家认为,像比邻星这样的红矮星有着强烈的远紫外辐射,很容易剥离行星的大气。因此,就算传说中的三体人真的存在,恐怕这里的环境对它们也并不友善。

比邻星c?

在2017年的时候,天文学家就已经在怀疑,认为比邻星可能不止拥有一颗行星。

(图片说明:比邻星b假想图)

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