生物多样性,地球因你而精彩

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生物多样性,地球因你而精彩

◎宋腾/文

早在人类出现之前,病毒就占领了这颗星球,历经高温、酷寒或干旱等极端条件,到现在病毒仍然无处不在………病毒在人类的DNA中更是留下了丰富的信息,人类DNA片段中8%来自病毒,说它们是我们亲缘有点远的祖先也不为过………病毒在某种意义上是致病的,但它们也赋予了这个世界必不可少的创造力。

——《病毒星球》,卡尔·奇默

病毒的发现

19世纪末,荷兰农场的烟草作物经常感染一种被称为“烟草花叶病”的疾病,会在叶片上出现发黄、泡斑、畸形等症状。一株发病,附近植株几乎全都受影响,导致烟草大量歉收。

一位名叫马丁努斯·拜耶林克的荷兰生物学家对这种疾病进行了研究。他从得病的植株里提取出汁液,用精细过滤器过滤后得到一种澄清的液体。而将这种液体注入健康植株后,健康植株就会发生感染。他同时发现,这些过滤得到的澄清溶液在浸泡酒精、高温加热后仍具有染病能力;甚至将溶液中的水蒸发干燥后,再次加入水,形成的新溶液仍具有染病能力。拜耶林克认为,这种“有传染性的活液”中存在一种看不见的物质,具有使植株发病的能力,并称其为“病毒(Virus)”。这是人类历史上第一次发现病毒。

但那时人类还看不到病毒的“真身”。直到20世纪30年代,美国科学家温德尔·斯坦利使用结晶法从拜耶林克的“神奇活液”中获得了乳白色、细针状、状似食盐的病毒晶体。之后,随着显微镜技术的发展,人们逐渐看清了病毒的真实面貌,并查明了它的微观结构。病毒的特征

病毒是人类目前已知的最小的生命体。它同所有生物体一样,具有遗传、变异、进化的能力。病毒的结构极其简单,主要由核酸(DNA或RNA)和蛋白质组成。核酸是病毒的基因组,是病毒粒子中最重要的成分,是遗传信息和生物活力的物质基础,也是病毒分类鉴定的重要依据。病毒的蛋白质分为结构蛋白和非结构蛋白。前者主要构成衣壳,起保护遗传物质的作用;后者则充当冲锋陷阵的“先头部队”,可以与宿主细胞表面结合,使病毒核酸能够侵入细胞内部进行增殖。

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