用“类地”条件寻找外星系生命,这样的方式对吗?

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用“类地”条件寻找外星系生命,这样的方式对吗?

图注:开普勒-186f是在恒星周围发现的最小的、地球大小的行星之一,其大小仅比地球大17%。但它绕着一颗红矮星运行,这意味着它不会有与地球相同的条件。这是否意味着它比一颗与地球表面状况相似的行星更有利或更不利,还有待于进一步研究。

在过去的十年中,我们对除恒星外的恒星周围存在什么行星加不断地加深了理解。已知的系外行星数量,已知的系外行星数量已经从10年前的几十颗增加到了4000多颗,这由NASA开普勒任务取得巨大成功所开创。它们的大小,轨道距离和各种类型的恒星都有各种各样的形式。我们终于可以用数据来谈论母星外的情况,而不仅仅是推测。

我们什么时候才能找到太阳系以外的第一颗有人居住的行星?有没有人类可能居住的系外行星?哪个类太阳系的行星最像地球?但是,我们研究的越多,就越清楚地得出一个结论:问一个系外行星的"类地"是一个错误的问题。宇宙是迷人的,多样的,最适合生命存在的地方可能并不是地球。

图注:开普勒-452b(右)系外行星,与地球(左)相比,可能是地球2.0的候选行星。观察与地球相似的世界是一个引人注目的开始,但它可能不是最有可能在银河系或整个宇宙中找到生命的地方。

当我们环视太阳系周围的行星、卫星和其他世界时,很显然地球是一个很特别的星球世界,生命在这里生长、延续和繁荣,改变了生物圈,并变得复杂、智能和技术先进。当科学家们说他们正在寻找“地球2.0”或“类似地球”的系外行星时,他们在寻找与我们有幸经历的情况相似的条件。

但是这种思维方式内在地存在着偏见。我们假设地球经历(并继续经历)的条件最有利于我们期望的结果。但是随着我们对宇宙的了解越来越多,我们有充分的理由挑战这一假设。 这可能体现五种方式。

图注:美国国家航空航天局的凌日系外行星勘测卫星(TESS)及其成像外行星能力的说明。开普勒给我们的系外行星比任何其他任务都多,但苔丝已经把我们推到了4000大关。我们现在正在使用TESS来确定适合詹姆斯·韦伯(James-Webb)及其他的直接成像和透射光谱的地球大小、潜在的可居住的候选对象。1.)行星的大小。

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