史上最高能超新星被发现,是搜寻已久的神秘类型超新星吗?

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史上最高能超新星被发现,是搜寻已久的神秘类型超新星吗?

天文学家观测到了史上最高能的超新星,但它的起源真的是搜寻已久的神秘类型超新星吗?

撰文 | 王善钦

2020年4月13日,英国学者Nicholl领衔的一篇论文在《自然·天文》(Nature Astronomy) 杂志发表。这篇文章研究了一个编号为“SN 2016aps”的高能、高亮度超新星的性质。尽管这颗超新星并非有史以来最亮的,但却是有史以来被发现的辐射出最多能量的超新星。它发出的能量是此前记录保持者的2.5倍。它的动能也非常大,但并不是最大的,所以重点还是在于它破纪录的辐射能。

SN 2016aps有何奇特之处?通过模型研究,作者们声称这颗最高能的超新星可能是天文学家搜寻已久的 “对不稳定超新星”或者“脉冲对不稳定超新星”,真的是这样吗?在回答这些问题时,我们先看看这次SN 2016aps被发现的过程与针对它进行的后续观测的过程。发现与观测

2016年2月22日,位于夏威夷的Pan-STARRS(PS)巡天望远镜发现一颗独特的源——它当时的视星等为18.1,而此前这个望远镜的观测表明:它所在位置如果有星系,也必然暗于23等。这就意味着这个源比它所在的星系亮5等以上;换句话说,它的亮度至少是其所在星系亮度的100倍。

因此,天文学家们判定这个源很可能是一颗非常亮的超新星。于是,他们调用其他望远镜观测了这颗超新星的光谱,确认出它的红移是0.2657,对应的距离是35.8亿光年。根据探测到的亮度与距离,可以推断出它的绝对星等为-22.5等,对应的亮度是普通超新星的几十倍以上,属于“超亮超新星”。

这颗超新星一开始被命名为PS16aqy,此后获得统一编号SN 2016aps。在Pan-STARRS巡天望远镜首次探测到这颗超新星之后,它就开始变暗。但天文学家们查找了“中等帕洛玛暂现源工厂(iPTF)”的存档数据之后发现了这颗超新星更早的数据:它最迟在2015年12月2日就已开始变亮,并在2016年1月17日达到最亮。

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