望远镜九霄揽银河,“哈勃”深空探宇宙

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望远镜九霄揽银河,“哈勃”深空探宇宙

望远镜对天文学的贡献毋庸置疑,没有望远镜,人类的目光是太短浅了。人类观天的能力随着望远镜技术的改变而进步。伽利略用望远镜研究太阳系的行星和他们的卫星;赫歇尔家族用望远镜探测银河系并记录下几万颗星星,建立了天文学发展的基础;哈勃用望远镜观测到 4 万多个 “河外星系”,大大扩展了人类对宇宙的新视野!

天文望远镜一直沿用至今,不过,现代的天文望远镜已经今非昔比。除了望远镜本身的光学技术不断改进,精度不断提高之外,更重要的是,科学家们充分地利用现代航天技术,将望远镜建造在太空中,称之为“太空望远镜”或“空间望远镜”。

为什么要将望远镜的位置上升到太空的高度呢?是为了摆脱大气层对观测的干扰。地球被厚厚的大气包围着,这对人类的健康是至关重要的,使人类免受有害辐射的危害,但与此同时,地球大气层也阻碍我们观测天象。大气层对来自天外的辐射是选择性地吸收,只有可见光和某些频段容易通过。此外,即使在可见光范围内,大气层的散射也会导致我们没办法看到太远的星系,因为它们比大气层自身的光都要暗。这也是为什么一般都将天文台建立在高山上的原因。

现代天文观测将望远镜的工作频率范围从可见光扩展到了伽玛射线、X 射线、紫外线、红外线、无线电波等等。

比如,美国航天局大型轨道天文台计划包括的 4 颗大型空间望远镜:哈勃望远镜、康普顿γ射线天文台、钱德拉 X 光天文台、斯皮策空间望远镜,分别工作在可见光和紫外线、伽玛射线及硬 X射线、软 X 射线、红外线、这些不同的波段,取得了一定的成果。

钱德拉 X 射线天文台发现了中等质量黑洞存在的证据,观测到了银河系中心超大质量黑洞人马座A 的 X 射线辐射。哈勃望远镜提供的高清晰度光谱也证实了银河系中心超大质量黑洞的存在,并且遍及宇宙各星系。有关黑洞,我们在后面还将介绍。

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