我们地球所在的太阳系,有没有可能是一个“双星系统”?

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我们地球所在的太阳系,有没有可能是一个“双星系统”?

“双星系统”是一个天文学中的概念,所谓双星系统是指由两颗恒星组成,相对于其他恒星来说,组成双星系统的两颗恒星彼此之间的距离很近,它们在各自的轨道上环绕着共同的质量中心运动,从而组成的一个恒星系统。双星系统有不同的类型,包括物理双星、光学双星、目视双星、分光双星、食双星、密近双星和X射线双星,我们平时所说的双星系统一般是指“物理双星”,也就是指一颗恒星围绕另外一颗恒星运动,并且互相有引力作用。

双星系统

如果从“物理双星”的角度来看,太阳系显然不是一个双星系统,因为太阳系内应该只有太阳这一颗恒星,太阳附近并没有存在第二颗恒星。我们知道恒星不仅体积和质量巨大,而且是能够通过核聚变反应让自身发光发热的 ,所以恒星不像行星那样难以发现,如果太阳系内有第二颗恒星,那它是无法躲藏自己的。不过,如果从遥远的外太空来观察太阳系,那么太阳还是有可能成为“光学双星”的,因为所谓光学双星是指两颗恒星看起来距离很近,实际上却距离很遥远的现象,不过光学双星并没有真正的双星绕转现象。

那么太阳系内有没有“双星系统”存在呢?我们可以把双星系统的概念扩大以下,把组成双星系统的天体,从恒星扩展到行星、卫星、矮行星、小行星等众多天体中,以它们彼此之间的运动关系来确定是不是双星系统。按照这个标准我们再来看看太阳系,有人说我们的地球和月球之间不就组成了一个双星系统吗?这并不准确,由于地球和月球之间质量差距很大,所以看起来几乎就是月球在绕着地球旋转,不符合双星系统的物理状态。

冥王星和卡戎

也就是说,组成双星系统的两个天体彼此的质量要差不多,然后它们就会绕着共同的质心运动,形成双星系统。在太阳系内最符合双星系统的就是矮行星“冥王星”和它的卫星“卡戎”,冥王星的直径约为2370千米,而卡戎的直径约为1207千米,两者之间的个头差距不大,从而使得两者的质心落在了冥王星之外,两者组成了围绕着质心绕转的“双星系统”。宇宙中除了“双星系统”之外,还有三颗恒星组成的“三星系统”,比如距离太阳最近的恒星,也就是距离太阳4.22光年以外的“比邻星”,就是一个由三颗恒星共同组成的三星系统,这三颗恒星分别是半人马座α星A、半人马座α星B和半人马座α星C(比邻星)。

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