英国科学家出奇招:他们正尝试将狗训练成新冠病毒检测的“试剂盒”

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英国科学家出奇招:他们正尝试将狗训练成新冠病毒检测的“试剂盒”

为了应对疫情,英国科学家正在尝试将狗训练成新冠病毒检测的"试剂盒"。通过犬只嗅闻气味排查疾病,在医学界早已不是新闻。

作者|苏澄宇动物科普作者

责编|高佩雯

新型冠状病毒肆虐至今,"检测"成了各国绕不开的"痛点"。不论是PCR检测还是抗体检测,都可能受制于试剂盒产能和成本,并且大多需要数小时乃至数天才能获知结果。如果能够实现大面积、高效率的即时检测,对于早日扑灭疫情无疑大有助益。

最近,英国伦敦医疗慈善机构"医疗嗅探犬"提出了一种不同寻常的新冠病毒检测方式——让狗嗅出来。与之合作的伦敦卫生和热带医学学院(LHTSM)的科学家们相信,他们可以训练出嗅觉特别敏锐的狗来诊断人们是否感染新冠病毒,哪怕是那些无症状感染者。该项目目前正在众筹,希望能在两个月内训练和部署狗作为新冠肺炎的"检测器"。

这个主意乍听有点"不靠谱",但仔细想想其实合情合理。狗灵敏的嗅觉在精神管制药品、违禁食品的侦测等场合早已有上百年的应用历史;用狗探测疾病在医学界也已是有若干科学证据和实践经验的严肃课题。

用狗探病不是新鲜事

患有不同疾病的人会向外界释放不同种类的特异性气体分子,利用这一点,医学界一直在尝试利用狗的嗅觉来检测包括癌症、超级细菌、帕金森症和疟疾在内的多种疾病。

早在1989年,英国伦敦国王学院的两名医生就已经发表了利用犬类嗅觉进行癌症检测的论文。研究的契机是一位病人称他的狗对他的某处皮肤损伤表现出了强烈的兴奋,而这处损伤其实是恶性黑色素瘤。此后,围绕该课题,多项研究先后面世。

2004年,英国的卡罗琳·威利斯(CarolynWillis)团队研究了犬类能否从尿样中检测出膀胱癌。2006年至2009年,挪威团队研究了犬类能否通过呼出的气体检测肺癌。2016年,法国团队对于乳腺癌的研究表明,让狗通过汗液探测体内深处的肿瘤似乎可行。

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