宇宙深处,是否存在另外一个世界,生机勃勃?

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宇宙深处,是否存在另外一个世界,生机勃勃?

最初发现的系外行星

最初发现的系外行星,是通过一种被称为脉冲星的明暗变化的中子星发现的。中子星是普通恒星死后的残骸。此首次发现所使用的方法并不常用,只能用于脉冲星,被称为脉冲星计时法。脉冲星具有规则的明暗变化,而行星的出现则会对这种规则产生影响。帮助找到这颗令人难忘的系外行星的脉冲星是PSR B1257+12。

图解:脉冲星PSR J1930-1852的艺术想象图。图源:yoshiyalab多普勒光谱法

多普勒光谱和凌日法是探测系外行星常用的两种方法。其中,多普勒光谱法也被称为径向速度法。这种方法的原理是由于行星引力的牵引,中心恒星会发生摇晃,从而人们能够探测到行星的存在。这种方法利用了光的多普勒效应。所谓光的多普勒效应,就是光源发出的光会随着光源的移动而发生改变。当光源远离观察者时,光会向红光方向移动。反之,光会向蓝光方向移动。利用这种方法发现的系外行星,多是大质量的木星型行星。凌日法

很多行星都是通过凌日法发现的。行星经过恒星表面时会挡住一部分光,从而使恒星的亮度降低。利用这种亮度变化来探测行星的方法即为凌日法。日食就是因为月亮将太阳挡住使太阳光无法到达地球而引起的。虽然月亮大到足以几乎完全将太阳挡住,但系外行星却并没有那么大,他们只能挡住恒星发出的光的一部分。但即便如此微弱的光度变化,也足以让科学家们探测到系外行星。刚刚退役的开普勒空间望远镜就很擅长用这种方法探测系外行星。由于在宇宙空间中不受大气湍流的影响,所以对光度改变的探测更加灵敏。仅开普勒望远镜就发现了约2600颗系外行星。

图解:WASP-107b的艺术想象图。图源:yoshiyalab系外行星的种类

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