宇宙深处,是否存在另外一个世界,生机勃勃?

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宇宙深处,是否存在另外一个世界,生机勃勃?

无尽夜空,群星璀璨,生命可能并不孤独。

图源:yoshiyalab

我们的地球位于太阳系。太阳系外是浩瀚的宇宙。银河系由多达2千亿颗恒星组成,太阳也不过是其中普通的一颗罢了。那太阳系外也存在像地球这样的行星吗?答案是肯定的。那在已经发现了的数千颗行星上也存在生命吗?人们也许会存在这样的疑问。那种存在于太阳系外像地球一样的行星被称为太阳系外行星,或者系外行星。

什么是行星?

地球就是一颗行星。所谓行星,就是自身不发光,围绕像太阳那样会发光的恒星旋转的天体。围绕我们的太阳旋转的行星有八颗。从太阳由远及近依次是水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星、海王星。虽然之前冥王星也被认为是行星,但后来由于行星的确切定义更改而被除名。

图源:yoshiyalab

行星这个名字寓意在星空中行走的星星,之所以被这样称呼,是因为人们发现这些星星与组成天球上固定星座的恒星不同,它们好像可以在天球上自由运动。人们之所以能在夜空中看见本身并不发光的行星,是因为它们可以反射太阳光。由于与其它恒星相比,它们与地球的距离要近很多,所以在地球上看来,它们依然很明亮。

系外行星的探测方法

人们在太阳系外发现了很多系外行星。这些行星距太阳系十分遥远,在中心母星耀眼亮度的映衬下基本上不可能被直接观测到。顺便说一下,太阳的直径是地球直径的104倍。

图解:系外行星的日食。图源:yoshiyalab

那么,到底怎么探测系外行星吗?1992年人们首次发现系外行星,其后,系外行星不断被发现。在那之前,已经有很多天文学家相信系外行星的存在,并提出了各种各样的探测方法。

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