原创 科学家推测可观测宇宙有2万亿个星系,更远的星系已经看不见了

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原创 科学家推测可观测宇宙有2万亿个星系,更远的星系已经看不见了

根据它们的形状,哈勃将它们分类为漩涡星系、棒旋星系(比如银河系)、椭圆星系、透镜星系和不规则星系,这就是哈勃分类法,也是目前通用的星系分类法。目前的研究显示,这个分类方法也确实可以体现星系的演化进程。

那么,宇宙中到底有多少星系呢?

实际上,只有在最近这些年,我们才能大致判断一下宇宙中到底有多少星系。我们知道,可观测宇宙的直径大约是940亿光年。科学家推测,在这个范围内,大约有20000亿个星系。

这个数据,得益于哈勃太空望远镜、钱德拉X射线望远镜和欧洲南方天文台位于智利的甚大望远镜阵列等观测设备的强大观测能力。正是这些强大的观测设备,让我们推测宇宙星系总数变成了可能。

你可能以为20000亿这个数字是天文学家编的——没错,我们确实没有办法确切地知道宇宙中有多少星系,也还没找到更好的方法,但是目前的这个方法,至少还是有一些道理的。

首先,天文学家可以在夜空中找到一块非常小的区域(这个小只是相对于宇宙),然后借助这些强大的望远镜进行观测,找到这片区域内一共有多少星系。这并不是一项简单的任务,天文学家要利用各种波长的探测设备来观测,避免星际尘埃遮挡住后面的星系,并且还要想办法捕捉到所有本身就非常微暗的星系。

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