原创 科学家推测可观测宇宙有2万亿个星系,更远的星系已经看不见了

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原创 科学家推测可观测宇宙有2万亿个星系,更远的星系已经看不见了

哈勃太空望远镜在1995年发布的哈勃深空场、2003年发布的哈勃超深场、2012发布的哈勃极端深场、2019年发布的哈勃遗产场,都帮助我们了解了宇宙有多浩渺、一小块肉眼看起来只有一根指头那么大的宇宙空间可以容纳多少星系。而这些图片的进化史,也是人类对宇宙认识的发展史。

哈勃极端深场拍摄了全天1/3200万的区域,其中展现了大约5500个星系。根据这个数据,天文学家推测,宇宙中大概有1000-2000亿个星系。

哈勃极端深场

可是,就在4年后,来自诺丁汉大学的一个研究小组重新分析了哈勃极端深场,又参考了其他天文台的观测数据,得出结论:(可观测到的)宇宙中90%以上的星系还没有被研究出来,这意味着宇宙中的星系总数可能比2012年时大10倍左右,也就是前面我们提到的大约20000亿个。在得出这个结论的时候,英国诺丁汉大学的天体物理学家Christopher Conselice也表示:“这很匪夷所思。”

除此之外,还有一些星系我们可能永远也看不见。由于某些古老的星系形成于大爆炸后很短的时间内,它们位于宇宙边缘。由于宇宙膨胀的作用,它们随空间远离我们的速度甚至超过了光速,因此我们永远也看不到这些星系。

不过,由于星系的退行速度和和它们与地球的距离成线性关系,所以在这些星系中,还是有一小部分有可能被我们观测到的。只不过它们的距离已经超过了现有天文设备的观测范围,只有下一代望远镜才能看到,那就是詹姆斯·韦伯太空望远镜。

天文学家形象地比喻说:“这就像是我们在和宇宙玩一场猫捉老鼠的游戏,我们拼命地研发更加先进的设备,而宇宙中的星系则争先恐后地想要摆脱我们的观测。”因此,人类开发新设备的速度有多快,也决定了我们能看到多远的宇宙。

至于那些退行速度已经超过光速的星系,按照现有的理论已经无法被我们看到。至于人类未来是否能够打破这层界限,看到它们身上隐藏着的宇宙最初的秘密,那就要看人类的科技能能发展到什么程度了。

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