举国骂他卖国,奋斗一生只为改变中国,含辱离世,仍不忘为国解忧

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举国骂他卖国,奋斗一生只为改变中国,含辱离世,仍不忘为国解忧

近代史上,中国饱受西方列强的欺凌,因此我们始终认为在国际交往中,无论大国小国应该是一律平等的。这个原则给我们带来了很多朋友,愿意与中国发展平等友好的外交关系。

在这一点上,满清政府的心态是很矛盾的。一边是承认英法等列强比自己更厉害,不得不尊重人家;一边又看不起其他国家,仍然端着天朝上国的架子,连表面上的礼节都不屑于保持。清末的一位外交官,就因为这事遭到弹劾,进而被举国上下骂成汉奸卖国贼。

这位外交官是郭嵩焘,中国第一位驻外使节。说起来让他担任这个职务的原因,其实是没有人愿意干这份差事。因为这个使节是代表满清去英国赔礼道歉的,傻子才会抢着去。

郭嵩焘原本是有机会成为曾国藩、李鸿章那种封疆大吏的,他是湖南人,与曾国藩是岳麓书院的同学加挚友。太平天国之乱时,朝廷让曾国藩招募团练,曾国藩起先很是犹豫。郭嵩焘数次登门劝说,这才使曾国藩下定决心组建湘军。

在湘军草创期间,郭嵩焘在曾国藩的幕府中出谋划策,筹钱筹粮,贡献颇多。只要他愿意,取得左宗棠、李鸿章等人的成就并不是难事,可他选择了进京,去实现一个更大的梦想。

郭嵩焘在考取进士前,曾经给浙江学政当过幕僚。那时恰好爆发了鸦片战争,郭嵩焘亲眼见识了洋人的船坚利炮,对他的思想产生很大的冲击,开始怀疑传统的儒家治国之道。

1856年,郭嵩焘出任翰林院编修,并很快得到咸丰皇帝和肃顺的赏识。郭嵩焘的个人作风很像海瑞,清廉刚正,崇尚严刑峻法,很合肃顺的口味。于是他多次被派往税务、粮道、盐道等肥差,稽查账务,整顿吏治。他的官越做越大,可得罪的人也越来越多。

洋务运动开始后,文武百官和社会舆论都觉得只要学会造枪造炮和西洋军事技术就够了,只有郭嵩焘认为这些都是末技,必须全面学习西洋的政治和经济,发展本国的工商业,才是富国强兵的真正出路。

于是,郭嵩焘被扣上了异类、汉奸的帽子,不容于官场。此时,朝廷需要派遣一位大官去英国,为马嘉理事件赔礼道歉,便相中了郭嵩焘。1876年,郭嵩焘一行人启程赴英,在伦敦设立中国第一个使馆,兼任驻英和驻法公使。

此时的郭嵩焘已经年近六十高龄,却孜孜不倦地学习外语和欧洲先进文化,把自己的见闻编撰成书,寄给总理衙门,期望能在国内发表,让国人更多地了解欧洲。可由于顽固派的反对,这本书始终没能出版。

作为首任驻外公使,郭嵩焘制订了许多外交规则,并建议朝廷翻译外国的相关法律,为中外通商提供法律依据。以及在华侨集中的商埠开设领事馆,以保护侨民的利益。这些建议都被朝廷所采纳,使清朝的外交很快上了正轨,不再像以前那样,任由洋人摆布。

郭嵩焘虽然主张更多地学习西方优越之处,却并没有崇洋媚外。在与洋人打交道的过程中,他一直不卑不亢,保持着应有的风度和礼仪,被英法等国外交人员称赞为“东方最有教养者”。

可就是因为这样,郭嵩焘被副手刘锡鸿弹劾,把他的三大罪状告到了朝廷里。这三大罪状现在看起来都十分荒唐可笑:

1.游览炮台时,披了洋人的衣服,应该冻死也不披;

2.见到巴西国王擅自起立,天朝怎么能向小国主致敬;

3.听音乐会时,学洋人翻阅节目单。

这就是刘锡鸿这类清朝官员的水平,既保守自大、又拒绝进步。可朝廷里大多数都是这样的人,甚至还有攻击郭嵩焘想投靠英国人的,一时间朝野骂声一片,纷纷要求撤掉郭嵩焘。

在汹涌的舆论压力下,慈禧只好让曾纪泽接任他的职务。1879年5月,郭嵩焘称病回乡,整个湖南官场和家乡父老都对他非常冷淡,连照例的欢迎仪式都没有,当他不存在。

1891年,73岁的郭嵩焘病逝于故乡。即使是临终前的几年,他仍然不忘上书,向朝廷提供建议。李鸿章上奏朝廷,恳请为郭嵩焘立传和赐予谥号,却遭到拒绝,这是朝廷对他一生功绩的否定。

仅仅三年后,一场甲午战争彻底剥下了天朝上国的画皮,满清终于意识到四书五经不管用了,必须变法啦。郭嵩焘的思想领先二十年,却不被世人所接受,这是先行者的悲哀。

【参考文献:《清史稿》、《晚年郭嵩焘》】

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