冥王星大气层会崩溃吗?借助遥远恒星的观测显示:它的大气很安全

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冥王星大气层会崩溃吗?借助遥远恒星的观测显示:它的大气很安全

多年以来,一些科学家们一直在为冥王星的大气层忧虑,担心它会崩溃。不过,最近的研究显示,这个担忧可能有点多余了,冥王星的大气层远比我们想象的要更加牢固。大气层的危机

虽然听起来有点不可思议,但冥王星的确是有大气层的。只不过,非常稀薄。

据推测,冥王星表面的大气压力只有几微帕,几乎只有地球大气层的100万分之一。不过,即使是这少得可怜的一点点大气,也遭遇到了危机。

那么,冥王星的大气层究竟有什么危机呢?

我们知道,冥王星轨道的偏心率是非常大的,它的远日点为73亿公里,近日点却只有44亿公里,比海王星还近。因此,随着运行位置的不同,接收太阳的辐射也不同,冥王星表面的温度、环境也会相应地发生变化。

这就是科学家们担心的根源,随着冥王星离开近日点,距离太阳越来越远,它的表面也会越来越冷。随着温度的降低,其表面大气层中的气体可能会承受不住低温而开始凝固,最终沉降到冥王星表面。这种情况在其他天体也时有发生,比如地球,温度比较高,只能让水以雪的形式降落;在火星表面,可以让二氧化碳也出现这样的过程;而寒冷如冥王星的天体,连氮气都会凝固。

(图片说明:冥王星轨道示意图,看得出来,它的轨道非常扁)

此前,有科学家曾经在《天文学和天体物理学》杂志上发表过相关论文,预测冥王星的大气层可能在2030年消耗殆尽。此言一出,立即引起了天文学家们的注意,大家纷纷将望远镜对准冥王星,试图一探究竟。

问题在于,冥王星实在过于遥远,在新地平线号飞抵之前,我们对于冥王星表面的认知几乎就是空白。如今,新地平线号探测器已经离开冥王星多年,我们要如何了解它表面的大气层呢?

(图片说明:冥王星及其卫星卡戎)

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