五篇论文透过“新视野”的眼睛,告诉你冥王星到底怎么奇怪了

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五篇论文透过“新视野”的眼睛,告诉你冥王星到底怎么奇怪了

简而言之,我们已知的有以下这些。冥王星是一颗很小的行星,其直径只有我们月球的70%,它被卡戎(Charon)的引力包围着,这颗卫星的大小是它的一半,质量是它的八分之一。冥王星有一个巨大的岩石内核,其元素组成与地球相似。地核被一层水冻冰块包裹,水冻冰块又被一层包括氮气、甲烷和一氧化碳在内的更易挥发的冰覆盖。从内核地狱般的严寒到冥王星绚丽表面的温度变化,这三种易挥发的冰都在升华、沉淀,并流经冥王星的表面。其结果是形成了令人惊讶的景观多样性,从形状各异的平原到古老崎岖的火山口,再到高耸的山脉,甚至可能形成冰火山。

“最令人惊讶的是它的地质多样性。”新视野号地质物理成像团队的负责人、描述冥王星地质论文的第一作者杰夫·摩尔在天文在线上这样说,“我认为最大的收获是冥王星在一切可能的方面都超出了我们的想象。”

最有趣和神秘的地质特征之一是斯普特尼克平原,这是一个1000公里宽、没有陨石坑的冰川盆地,位于汤博地区的西叶,也就是冥王星的“心脏”。以其块状、多边形结构而著称的斯普特尼克平原似乎正在积极地进化,正如洛厄尔天文台的威尔·格伦迪所说:“它正在慢慢地倾覆,就像一锅隆隆作响的燕麦粥。”“这种冰对流背后的机制尚不清楚,但这可能是由于冥王星内部的热量以及顶部的氮冰和下方的水冻冰块之间的密度差异共同作用的结果。”

斯普特尼克平原部分的注释视图。图源:NASA/JHUAPL/SWRI

“这比几年前任何人想象的都要混乱得多。”格兰迪说。他是一篇新论文的主要作者,这篇论文使用新视野号的拉尔夫仪器绘制了横跨冥王星和卡戎表面冰的颜色和组成。“在地球上,我们有水,水可以蒸发,凝结,形成雪等等。我们不知道当有多个挥发性物质的时候会发生什么,而冥王星在向我们展示。”

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