NASA 计划在月球背面的陨石坑建造望远镜

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NASA 计划在月球背面的陨石坑建造望远镜

美国太空总署(NASA)决定资助一项初期提案:在月球背面的陨石坑内建造一个望远镜。此望远镜将不受人类和地球浓厚大气层的无线电干扰,协助天文学家探索更多宇宙的祕密。

NASA 喷气推进实验室(Jet Propulsion Laboratory)的机器人技术专家班迪派耶博士(Saptarshi Bandyopadhyay)是该计划的提案人。他认为月面陨石坑电波望远镜(Lunar Crater Radio Telescope,LCRT)与地球上的望远镜或绕地卫星式的望远镜相比,具有巨大的优势。

由于该望远镜位于月球的另一侧,因此月球本身可以作为屏障,能隔离来自地球、卫星甚至太阳的无线电波干扰。而地球大气层会反射波长大于 10 公尺的光,LCRT 也将使科学家得以在没有地球大气层面纱的情况下观察宇宙。

提案中写道:该望远镜可以观察迄今为止,人类尚未探索过的 10 至 50 公尺波长电波,从而在宇宙学领域推进巨大的科学发现。

LCRT 计划建造在直径 3 到 5 公里的陨石坑,由 NASA 的攀壁机器人 DuAxel Rovers 拉起直径一公里的网状钢索结构,成为太阳系中最大的填充口径电波望远镜(filled-aperture radio telescope),使用单一碟状天线,并且全口径均有反射面。

目前最大的填充口径电波望远镜是中国贵州的 500 公尺口径球面无线电望远镜(Five-hundred-meter Aperture Spherical radio Telescope,FAST),其同样建立在天然的地形上,在今年通过验收并开放。而 LCRT 将会是它的两倍大。

NASA 的创新先进概念计划(NASA Innovative Advanced Concepts program)将为 LCRT 提供 12.5 万美元(约为 374.8 万元台币或 96.8 万元港币)作为第一阶段的研究经费,以了解这种望远镜的可行性。

班迪派耶博士表示:我们将聚焦在 LCRT 的机械结构设计上、寻找适合的陨石坑,并且将它的效能与其他已书面提出的构想相比较。

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